Aretha Franklin, Regerende Queen of Soul, fejrer sin fødselsdag med stil på Ritz

Den røde løber blev stadig tapet til Ritz-Carltons hvide marmorgulv med lyserødt klæbemiddel, da komikeren Mario Cantone, der skulle optræde i hotellets lobby om kort tid, begyndte at gå nervøst henover den. 'Det er Aretha, der fryder sig med Franklin!' sagde han om nattens æresgæst, der fejrede sin fødselsdag den aften, som hun gør hvert år, på Ritz og personligt havde anmodet om Cantones tilstedeværelse. 'Jeg mødte hende for første gang i går. Hun havde set mig videreUdsigtenlaver mit Judy Garland-indtryk. Hun sagde: 'Da jeg så dig gøre Judy, sagde jeg: 'Den dreng var for god.'' Jeg græd næsten i hendes ansigt.' Så Cantone ville lave sin krans den aften, og måske også en lille Liza. Ville han prøve at tage fat på fru Franklin selv? 'Laver du sjov med mig?' han skød tilbage. 'Ingen.'


Sådan er den respekt – ingen indtryk – som Sjælens Dronning befaler, især på sin særlige dag. The Ritz's lobby, et hyggeligt arrangement af sofaer og borde med kyllingespyd serveret i martiniglas, fyldt med gæster - gamle venner fra Detroit og nye venner fra New York. Præst Jesse Jackson satte sig i en sofa i hjørnet. 'Jeg var nødt til at vælge mellem den demokratiske debat og dette,' sagde han om nattens anden store begivenhed, et opgør mellem Hillary Clinton og senator Bernie Sanders i Brooklyn, 'og jeg valgte at være her sammen med hende.'

william og harry søster

Hvad betyder Franklin helt præcist for Jackson? 'Hun er familie. Arethas far var en stor prædikant og Dr. Kings personlige ven. Han introducerede Aretha en aften, kaldte hende ned for at synge 'Never Grow Old', og det var ligesom: En stjerne er født. Alle vidste, at hun havde rørene på 13, 14.' Han tilføjede: 'Hun har altid haft en stor følelse af social retfærdighed. Da Dr. King tog stilling mod Vietnamkrigen, og han blev angrebet af demokraterne og republikanerne og mange af de sorte kirker, foretog Aretha en 10-bytur med ham og Harry Belafonte i'67 gratis. Vi stod på scenen i Houston – jeg tænkte på det, da jeg gik i bad tidligere – og Dr. King var ved at forære hende nogle blomster, og nogen satte tåregas i fansene. Det var så skørt. Hun stod sammen med Dr. King, da det betød allermest.”

Øjeblikke senere trådte Franklin ind, stilfærdigt, støttet på armen af ​​sin høje, smukke date. 'Denne herre er en, som jeg mødte for noget tid siden, fra Detroit, Mr. Will Wilkerson,' fortalte hun en modtagende linje. 'Han er min eskorte i aften.' Hun bar en lang hvid pels over en kort hvid kjole, hendes hår kort og smukt. 'Jeg har en ny designer på fra Philadelphia,' sagde hun og tog sin frakke af og gav den videre til en handler. 'Og jeg vil ikke fortælle dig, hvem det er.' Hun holdt en skinnende sølv quiltet Chanel-pung, der aldrig forlod hendes side og tårnede sig op på et par glitrende hæle. 'Skoen - jeg gik over på Fifth Avenue - er en meget, meget vigtig designer,' sagde hun. 'Det er en designersko.'

Ville fru Franklin gøre noget vildt for at fejre sit 74. år? 'Jeg laver ikke skøre ting - det gør jeg bare ikke,' sagde hun skarpt. 'Jeg elsker Ritz. Nu taler du.' Franklin havde et bemærkelsesværdigt år, hvor han optrådte i Det Hvide Hus og bragte huset ned (såvel som internettet) med '(You Make Me Feel Like) a Natural Woman' ved Kennedy Center Honours i december. Men spurgte, hvad der gjorde de sidste 12 måneder specielle, havde hun kun familie i tankerne. 'Mit barnebarn får en kontrakt med Concord Records,' sagde hun og strålede. 'Det er jeg meget glad for.'


Franklin tog sin plads på et lille kærlighedssæde foran i lokalet og fik selskab af sin date og Jackson. Da Cantone begyndte sit sæt, tog Franklin billeder med sin mobiltelefon, klappede let, da han hilste hende og nappede ananasstykker. Frugten var blot en garniture til nattens hovedret, en skinke, der var blevet tilberedt med Franklins egen glasur: brun farin, gul sennep og Canada Dry ginger ale. 'Men det, jeg virkelig blev lovet, var collard greens,' sagde CNN-anker Don Lemon, en ven af ​​Franklin. 'Hun fortalte mig engang live on air, at hun ville lave collard greens til mig, og jeg har endnu ikke set dem!'

Nike ejer hvilke mærker

Da forestillingen sluttede, gik Franklin hen til et lille hjørnebord for at åbne gaver og kort. Hun sad ved siden af ​​pladechefen Clive Davis, som signede hende til Arista i 1980 og hjalp med at genoplive hendes karriere for MTV-æraen. Havde Davis medbragt en gave? 'Jeg sendte hende blomster,' sagde han, da Dennis Edwards fra The Temptations satte en serenade til Franklin med soulsange. Davis forklarede, at han var sammen med Franklin natten til hendes optræden i Kennedy Center. 'Så snart hun kom på scenen, satte hun sig ved klaveret, og man vidste bare, at uanset hvem der optrådte før, det ville blive et minde for livet,' sagde han. 'Hun kommanderede scenen. Hun rejste sig og tog sin frakke af, og elektricitet fyldte rummet, som ingen havde optrådt før hende.'


En kage blev trillet ud på en bakke. Den var høj og hvid, ligesom Franklins mink. Hun blæste stearinlysene ud, mens gæster stimlede sammen omkring hende. Hun sad et stykke tid, scrollede gennem sin telefon og tog imod venner, som hviskede hende i øret. Efter et stykke tid rejste hun sig for at gå, flankeret af sin date og et lille følge. 'Det var funklende og så fantastisk, som kun det kan være i New York,' sagde hun om natten. Og så, svøbt i sin pels og lykkeønskninger, var hun væk lige så hurtigt, som hun kom.