Går kapløbet om en COVID-19-vaccine for hurtigt?

Jeg er en vaccine elsker. Jeg fik helvedesildsvaccinen, så snart en kollega havde en grufuld oplevelse med et kløende, smertefuldt udslæt. Men udsigten til en vaccine mod COVID-19 har skræmt mig. På den positive side dropper videnskabsmænd alt og skynder sig at skabe en vaccine; den, der lykkes, vil være verdens frelser. På den anden side er ordet 'rushing' lidt foruroligende.


Hvordan ved du, at det er sikkert? Hvordan ved du, at du skal få det? Globalt, 31 vacciner er i forsøg på mennesker , og mange flere kandidater bliver undersøgt. Rusland har allerede godkendt en vaccine, men den sprang fasen over, hvor den udsættes for storstilet testning, hvilket vækker skepsis i det globale medicinske samfund.

Et overraskende antal amerikanere har udtrykt bekymring over denne proces til polltakere, hvor så meget som halvdelen af ​​befolkningen siger, at de måske ikke tager en vaccine, enten fordi de er imod vacciner generelt, eller fordi de ikke stoler på Trumps regering og bekymrer sig om, at han vil presse FDA til at godkende vacciner hurtigt af politiske årsager .

Så hvad er værre: risikere vaccinen eller risikere sygdommen og dens potentielt invaliderende langsigtede konsekvenser (for ikke at nævne døden)?

For at få vejledning henvendte jeg mig til James R. Baker Jr., en professor ved University of Michigan, som forsker i immunologi. Han har 50 patenter, har vidnet for Kongressen mange gange, grundlagt fire virksomheder og fungeret som global chef for vacciner for det store lægemiddelfirma Merck. Han skriver også den meget informative blog, Pandemi-overvejelser .


Her er en fortættet, redigeret version af en samtale, der overraskede mig i sin afstumpethed.

Q: Kommer der flere vacciner, og får vi mulighed for at vælge, hvilke der virker bedst for os?


før og efter anoreksi vægttab

TIL: Selvom man bliver godkendt, vil der arbejdes videre med andre. De tidlige vaccinekandidater udvikles overvejende hos yngre, sundere mennesker med en aldersgrænse på 55 år.

Q: Hvad mener du? Er der en aldersgrænse?


TIL: De tester dem ikke hos ældre mennesker. Og det er et kæmpe problem. Grundlæggende er de mennesker, der virkelig har brug for denne vaccine, over 50.

Q: Hvorfor tester så mange virksomheder ikke ældre mennesker?

TIL: Den egentlige grund til, at de ønsker at teste yngre mennesker, er, at de ved, at de vil reagere bedre, og at de er mere tilbøjelige til at få et immunrespons, der vil føre til godkendelse.

Q: Hvis du var over 50 – ja, det er du – ville du være først i køen til en vaccine?


TIL: Jeg ville være mere interesseret i at tage en vaccine, der ikke involverer et levende middel. Vaccinen fra Kina, vaccinen fra Oxford, den russiske vaccine - alle er baseret på levende rekombinant adenovirus, som replikerer og producerer et immunrespons. Jeg synes, enhver med et immunproblem bør undgå de levende virale vacciner. Astma er en gråzone. Hvis du har problemer med glukose, ville jeg være tilbageholdende. Jeg ville være bekymret for, at ældre mennesker ville have en mere negativ reaktion på en vaccine med et levende middel.

Q: Behøver jeg at bekymre mig om andet end tilstedeværelsen af ​​en levende agent?

TIL: Ja. Lad mig give dig et eksempel. Den nye helvedesildsvaccine er 95 % effektiv; den, jeg solgte, da jeg var hos Merck, var 65 % effektiv. Den nye, Shingrix, er et rekombinant protein, så man skulle tro, det er sikrere end en svækket levende virus. Men de bruger en adjuvans til at øge responsen på vaccinen, og den komponent er markant inflammatorisk. Jeg har set ældre mennesker, som har udviklet betændelse i deres blodkar systemisk. Det er ikke en god ting for en 80-årig person.

Q: Så det er ikke kun om det er en levende virus, det er hvilke andre stoffer der er i vaccinen?

TIL: Ja. Det er vigtigt at fremkalde et immunrespons, men det betyder normalt betændelse.

Q: Hvis du bliver syg af en vaccine, hvad gør dig så syg?

kris jenner palmefjedre

TIL: Dit immunsystem er udviklet til at beskytte dig mod forskellige slags ting. Hvis du ser komponenter af vira, der er forskellige fra dine egne celler, igangsætter dit immunsystem en inflammatorisk reaktion. Ved alvorlig betændelse kan du få betændelse, der stopper dine lunger eller hjerte eller lever eller nyrer.

Q: Hvordan virker de vacciner, som vi hører meget om?

TIL: Disse vacciner, som den i Oxford, tager et humant adenovirus, indsætter derefter et protein for COVID-19 og håber, at responsen på adenovirussen inkluderer et svar på COVID-19-proteinet. Desværre har de fleste mennesker et immunrespons på adenovirus. De kan fjerne virussen, før de laver et immunrespons på det nye element. Så de får ikke nødvendigvis beskyttelse mod COVID-19. Det er derfor, denne vaccine muligvis ikke er effektiv.

Q: Så hvis jeg er ældre eller har en form for helbredsproblemer, hvad skal jeg så kigge efter, når vaccinerne er tilgængelige?

TIL: Jeg vil foreslå en rekombinant proteinvaccine, som den der produceres af Novavax eller de RNA-vacciner som Moderna og Novartis producerer. Selvom disse vacciner forårsager betydelig inflammation, indeholder de ingen levende virus. Det afhænger selvfølgelig af, om vaccinen er effektiv, og om de har lavet tilstrækkelige studier hos ældre. Jeg tror, ​​at hvis disse kriterier er opfyldt, ville det være sikkert.

Q: Hvad tror du, timingen vil være på en vaccine?

TIL: Der er omkring seks, der er gået ind i kliniske forsøg. Når de taler om at være til rådighed, taler de om at blive godkendt. Så skal man have fremstilling og distribution. Selv i det mest optimistiske scenarie skal du ind på et lægekontor i marts.

Q: Ville du tage det?

TIL: Det afhænger af, hvad dataene viser. Hvis dataene viser, at det er effektivt, og det reducerer markant sandsynligheden for, at jeg får COVID-19 som 67-årig mand med et generelt godt helbred – ja. Hvis det på den anden side kun er blevet testet hos yngre mennesker, og det er en levende viral vaccine, der forårsager langvarig betændelse, ville det være en anden ligning.

Q: Så hvad vil få folk til at stille op til vaccinen? Hvordan ved vi, hvad vi skal gøre?

TIL: Dataene skal være offentlige, ellers vil ingen få vaccinen. Gennemsigtighed er afgørende.

Q: Bør unge tage vaccinen for at hjælpe landet med at få flokimmunitet, selvom de ikke finder udsigten til at få coronavirus særlig bekymrende?

TIL: Absolut. Vi har med lungebetændelsesvaccinen vist, at vaccination af børn vil beskytte de ældre.

bruge vaseline på håret

Q: Hvor længe tror du, det vil vare?

TIL: Jeg tror, ​​at til næste sommer vil tingene bevæge sig i en anden retning. Vi kommer nok til at bære masker en del. Men elever, der går tilbage til skolen, får vacciner i stedet for at blive testet. Vi vil have fodbold og skole i mere normal forstand. Jeg tror, ​​at om et år vil tingene have ordnet sig!