Så lad os tale om den James Comey-høring

Alle øjne var rettet mod den tidligere FBI-direktør James Comey i dag, da han afgav sit længe ventede vidnesbyrd til Senatets efterretningskomité om hans interaktioner med præsident Donald Trump og deres samtaler om den fyrede nationale sikkerhedsrådgiver Michael Flynn. Forventningerne var beskedne - det var forventet, at meget af det, udvalget ønskede at vide, kunne klassificeres, og at Comey ikke ville sige for meget af frygt for at bringe den tidligere FBI-direktør Robert Muellers Rusland-undersøgelse under justitsministeriet i fare. Men Comey kom flammende ud – med et helt sikkert legendarisk pokeransigt – og leverede modigt vidnesbyrd, der var grundigt fordømmende for præsident Trump, som udstedte et afslag gennem sin advokat efter høringen og sagde, at han aldrig bad Comey om loyalitet eller bad ham om at droppe Flynn-undersøgelsen.


Her er de fem mest afgørende takeaways fra Comeys vidnesbyrd.

1. Comey tolkede Trump til at bede ham om at droppe FBI-undersøgelsen af ​​Flynn.

Ifølge Comey (ogNew York Times), fortalte Trump ham i et akavet en-til-en øjeblik i det ovale kontor i februar, at han håbede, at Comey kunne se sin 'vej klar til at give slip på det her, til at lade Flynn gå.' Hvorvidt denne erklæring officielt udgør en hindring for retfærdigheden eller ej, var uden tvivl årsagen til, at Comey sad på senatgulvet.

Mens Comey tøvede med spørgsmål om, hvorvidt han mener, at præsidenten begik en hindring for retfærdigheden og udskyde Muellers undersøgelse, sagde han, i vidnesbyrdets måske mest eksplosive øjeblik, at han troede på præsidenten.varbeder ham om at afbryde Flynn-sonden. 'Jeg tog det som en retning for at slippe af med denne efterforskning,' sagde Comey og udtalte tidligere i høringen: 'Jeg mener, det er en præsident i USA, med mig alene, der siger 'jeg håber' dette. Jeg tog det som, det er det, han vil have mig til at gøre. Jeg adlød det ikke, men det var den måde, jeg tog det på.'


Også vigtigt for Comey, sagde han, var det faktum, at Trump havde ryddet det ovale kontor for medarbejdere (inklusive Jeff Sessions og Jared Kushner) for alene at tale med ham om Flynn-undersøgelsen. 'Hvorfor ville du sparke alle ud af det ovale kontor?' spurgte Comey udvalget. 'Det er for mig et meget vigtigt faktum.'

Denne interaktion er blevet til en han sagde/han sagde, som Trumps advokat Marc Kasowitz sagde til mediet i en erklæring efter høringen, at: 'Præsidenten har aldrig, hverken i form eller substans, instrueret eller foreslået, at Mr. Comey stoppede med at efterforske nogen, inkl. foreslår, at Mr. Comey 'lader Flynn gå.'


2. Comey antydede næsten, at præsident Trump er en løgner.

Comey satte gentagne gange spørgsmålstegn ved præsidentens karakter og troværdighed, begyndende med hans åbningserklæring, hvor han kaldte Trumps angreb på ham efter hans fyring (formodentlig ved at kalde Comey en 'showboat' og antyde, at han ikke var vellidt i FBI ). Trump-administrationen 'valgte at bagvaske mig, og endnu vigtigere FBI,' sagde Comey. 'Det var løgne, rene og enkle.'


Senere, da han blev spurgt om, hvorfor han følte sig tvunget til at skrive notater for at dokumentere sine møder med den først valgte præsident og derefter præsident Trump – noget han sagde, at han aldrig havde følt behov for at gøre med præsidenterne George W. Bush eller Barack Obama – forklarede Comey at det til dels skyldtes 'personens natur'.

'Jeg var ærligt talt bekymret for, at [Trump] kunne lyve om arten af ​​vores møde, så jeg tænkte, at det var meget vigtigt at dokumentere,' sagde Comey ærligt. 'Det var en kombination af omstændigheder, emne og den særlige person.'

sur patch børn slik majs

At Trump har et ternet ry er næppe til debat, men for den bredt respekterede tidligere FBI-direktør at erklære det under ed som skabt til højdrama. Ved en pressebriefing uden for kameraet i dag fortalte vicepressesekretær i Det Hvide Hus, Sarah Huckabee Sanders sagde , 'Jeg kan endegyldigt sige, at præsidenten ikke er en løgner.'

3. Comey håber faktisk, at præsidenten hemmeligt optog deres møder.


Kort efter at have fyret Comey i sidste måned, præsident Trump tweeted at Comey 'bedre håbe, at der ikke er nogen 'bånd' af vores samtaler, før han begynder at lække til pressen!' I dag kaldte Comey Trumps bluff og sagde i et af pengecitaterne i hans vidnesbyrd: 'Herre, jeg håber, der er bånd.'

'Præsidenten ved helt sikkert, om han optog mig, og hvis han gjorde det, er mine følelser ikke sårede,' vidnede Comey. 'Slip alle båndene, jeg er god til det.'

(Dit træk, hr. præsident.)

4. Flere GOP-senatorer anklagede Comey for ikke at reagere stærkt nok på præsident Trump.

Spørgsmål florerede, for det meste fra den republikanske fløj af efterretningskomitéen, om hvorfor Comey ikke konfronterede Trump om hans bekymrende adfærd. Den republikanske senator Susan Collins fortalte Comey, at hun var 'forundret' over hans afmålte respons under den solo Oval Office-samtale om Flynn og spurgte, hvorfor han ikke kaldte ham ud som 'upassende.'

Sen. Marco Rubio pressede ham på samme måde, og den demokratiske senator Dianne Feinstein spurgte Comey: 'Du er stor og stærk. . . . Hvorfor stoppede du ikke op og sagde: 'Mr. Præsident, det er forkert – det kan jeg ikke diskutere med dig’?”

Comeys svar? For at opsummere: lettere sagt end gjort. Comey sagde, at han var næsten 'forbløffet' til tavshed. 'Måske hvis jeg var stærkere,' tilføjede han til Feinstein, ville han have konfronteret præsidenten.

Men som nogle på venstrefløjen svarede, er det virkelig Comeys opgave at holde USA's præsident i skak? 'Det er bemærkelsesværdigt, at republikanerne i udvalget lægger byrden på Comey for at stoppe forhindringen, ikke Trump for at begå den,' MSNBCs Joy-Ann Reid tweeted .

5. Comey opstod som en ny internethelt.

sjoveste ting på tumblr

Langt fra receptionen til hans sidste time før valgets brev om Hillary Clinton, fangede Comey i dag internettets hjerte og inspirerede utallige memes og tilbedende shout-outs om hans statur ('Fun fact: James Comey og LeBron James har samme højde'), hans tiltrækningskraft ('Comey burde være den næste bachelor'), og hans kærlighed til hans mor og kone .

Alt i alt ikke en dårlig dag for den tidligere FBI-direktør.